Reportaje Camara de Comercio de Medellín

Honesto Café, una empresa de cafés especiales que asegura la calidad en todo el proceso.

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  • Posee dos tiendas físicas, despacha a todo el país y en su portafolio tiene cafés especiales de 8 fincas productoras, 3 de ellas pertenecen al Programa para la Especialidad del Café – PEC
  • Surgió hace 6 años con una estrategia de precios justos para el agroempresario caficultor.
  • Su filosofía de marca busca honrar a los productores de cafés especiales y entregar un producto de calidad superior al consumidor.

Su nombre lo dice todo: Honesto…que es decente, correcto, justo y esta es precisamente la esencia de la empresa, como lo plantea Nicolás Penagos, su creador: “nuestra visión es ser la empresa de cafés especiales que conecte el productor con el comprador nacional e internacional para ofrecerle los mejores cafés especiales disponibles en Colombia, buscando siempre pagarle al productor un precio justo y acorde con la calidad del café que produce y garantizarle al comprador un producto de origen certificado que cumpla con sus expectativas”.

Honesto Café, desarrolló un modelo de negocio en el que participaron empresas especialistas en la gestión de proveedores, compras y diseño de marca, como temas centrales para la expansión  del negocio. Su experiencia, luego de varios años en el mercado, los acercó a  los agroempresarios del Programa para la Especialidad del Café- PEC, por  consiguiente, hoy mantienen relaciones comerciales y de asesoría con la Finca  El  Escobero ubicada en Caicedo, La Esperanza, en el municipio de Santa Bárbara,  y La Falda, en Urrao, las tres pertenecientes al Programa. 

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Para Nicolás Penagos, negociador internacional de EAFIT y especialista en Mercadeo de la misma Universidad, “Honesto es un sueño que se sigue cumpliendo” y sostiene que siempre tuvo en su mente la idea de ser empresario, participó en varios emprendimientos y llegó a esta industria a través de una persona que trabajaba para una multinacional de café en Estados Unidos, quien fue la motivación para entender e ingresar al negocio y que lo acompañó durante los primeros años de la Compañía.

Hoy, afirma Nicolás, “nuestro plus es asegurar la calidad del proceso de producción del café desde la finca hasta que llega al consumidor final; esto comprende el secado, tostión, molienda, empaque… nuestra intención es cuidar la calidad especial del café de origen, contribuir con su difusión, conocimiento y resaltar la variedad de los cafés especiales que se producen en el país”.

La empresa envía su producto a las diferentes ciudades de Colombia, teniendo como ejes principales Bogotá, Medellín, Cali, Montería, Bucaramanga y Cartagena. Por otra parte, hace 2 años empezaron a incursionar en el mercado de exportación, un negocio que plantean como más complejo y difícil por la logística, las leyes y acuerdos del Mercado Internacional. Sin embargo, afirman “…hemos logrado abrir mercados en algunas ciudades de Canadá, China y Estados Unidos”.

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                            Café Blend Finca  El Escobero

Conexiones agroempresariales para promover el futuro empresarial

Con una estrategia en la que plantean la importancia de colaborar de manera asociada con los agroempresarios caficultores, Honesto Café forma con ellos relaciones a largo plazo con capacidad para realizar negociaciones y lograr un reconocimiento y diferenciación frente al mercado del café. Tal es el caso de la finca El Escobero, cuyo propietario Campo Elías hace parte del PEC desde 2018 y ahora comercializa su producto con Honesto. “La finca -nos cuenta Campo Elías- tiene 2 hectáreas sembradas de café, está ubicada a una altura de 2.000 metros sobre el nivel del mar, en la Vereda Asesí, a 10 minutos de la cabecera municipal de Caicedo, Antioquia… el terreno fue la herencia familiar que dejó mi padre y por esencia y en consenso con toda la familia, seguimos produciendo café, haciendo de este oficio un arte y adoptándolo como nuestro estilo de vida”.

Con solo 31 años, Campo Elías se ha formado como empresario por cuenta propia, a partir de la investigación y el desarrollo de su conocimiento. A pesar de ser un hombre de pocas palabras, se expresa con propiedad: “El tipo de café que produzco es el Colombia rojo, una variedad de café afrutado y con muy buen balance”. En este proceso nos dice que “…el PEC ha sido una gran oportunidad para mejorar la calidad de vida de mi familia, he aprendido que el café no es sólo quedarme en el trabajo de finca, sobre la tierra, sino que ello comprende múltiples actividades que me lleven a desarrollar un café diferente y con valores agregados, además, he mejorado mis métodos de recolección, el proceso para despulpar y el secado”.

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                       Conexiones agroempresariales

La relación de Honesto y Campo Elías surgió a partir de una cata y subasta comercial programada por el PEC en Santa Fe de Antioquia y aplazada por la pandemia; evento que se llevó a cabo posteriormente de manera virtual y en el que la producción de El Escobero fue adquirida por Honesto Café. A partir de esto se creó un acuerdo de apoyo mutuo que nació a través del Cluster Café, una iniciativa que busca acercar pequeños caficultores con empresarios para incursionar en el mercado de cafés especiales y lograr que los pequeños productores puedan abrir nichos de mercado a nivel nacional e internacional.

Por su parte, Penagos se refiere al trabajo con la finca El Escobero: “Campo Elías, es un buen ejemplo de la misión que tenemos en Honesto: apoyamos al pequeño productor de café especial, contribuimos desde la marca y su comercialización, pagando un buen precio por su producto y ayudando a mejorar el beneficio del café en terreno y en todo su proceso”.

“Finalmente, afirma Campo Elías, tener esta oportunidad de apoyo a través de Honesto café, me está ayudando con el proceso de crecimiento de mi agroempresa, con la inversión en actualización de herramientas y mejoras de las existentes, para que el proceso de mi café especial pueda sostenerse y seguir creando productos de calidad…esto me llena de felicidad y de pasión por seguir adelante”.

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                           Nicolás Penagos, soñador incansable 

“En Honesto Café creemos en el potencial que tienen los cafés especiales en el mercado nacional e internacional, cada vez más la sociedad está aprendiendo a consumir cafés de la mejor calidad. Nosotros les recomendamos a los productores de cafés especiales que se mantengan firmes en su propósito de seguir produciendo y diferenciando cada vez más su café, que nuestro compromiso es buscar y desarrollar mercados para ellos, de tal forma que reciban una compensación justa, el mejor precio, por el café que producen”

Sobre el PEC

Este programa se enmarca en la “Alianza por el Café de Antioquia”, integrada por el Comité de Cafeteros de Antioquia, el Cluster Café, liderado por la Cámara de Comercio de Medellín para Antioquia, Comfama, ISA INTERCOLOMBIA, el SENA, las Cooperativas de Caficultores de Andes, Antioquia, Occidente y Salgar y empresas privadas que participan en mercados locales y globales de valor agregado, que permiten que la distribución de las ganancias se distribuya de forma equitativa en toda la cadena.


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